Aquí hay información sobre el virus: qué es, cómo se contrae y formas de prevenir la infección.

viruela del simio Monkeypox ha estado en los titulares en las últimas semanas, ya que los casos aumentan en todo el mundo y en los Estados Unidos. Esto puede preocuparle que el virus alcance el estado de pandemia como el COVID-19, pero la viruela del simio es un virus que se comporta de manera muy diferente. Conocer los hechos sobre este virus debería ayudar a aliviar cualquier inquietud que tenga. También lo preparará mejor para protegerse de enfermarse.

¿Qué es la viruela del simio?

La viruela del mono es un virus relacionado con la viruela. Puede causar una erupción, ganglios linfáticos inflamados y síntomas similares a los de la gripe. En la mayoría de los casos, causa una enfermedad relativamente leve. Aunque puede ser incómodo y doloroso, la mayoría de las personas no terminan en el hospital por la viruela del simio y rara vez causa la muerte.

¿Cómo se contrae la viruela del mono?

A diferencia de la COVID-19, la viruela del simio no se propaga fácilmente a las personas sin un contacto íntimo cercano. La forma más común de propagación es a través del contacto directo con los fluidos corporales o respiratorios de una persona infectada o al tocar el sarpullido infeccioso de una persona. También se puede propagar al tocar ropa o ropa de cama que haya estado en contacto con el sarpullido o los fluidos corporales de una persona infecciosa.

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del simio?

El síntoma más fácilmente identificable de la viruela del simio es un sarpullido que parece pequeños granos llenos de pus o ampollas (viruela). La erupción puede aparecer en una sola área del cuerpo, como la cara, las manos, el pecho o el área genital, o puede aparecer en todo el cuerpo. La erupción suele ser muy dolorosa. Otros síntomas pueden incluir:

  • Fiebre / escalofríos
  • Dolor de cabeza/dolores musculares/dolor de espalda
  • Fatiga / malestar
  • Ganglios linfáticos inflamados

Por lo general, los síntomas similares a los de la gripe comienzan primero. Después de unos días, se desarrolla la erupción. Las lesiones se llenan de pus y, aproximadamente una o dos semanas después, se forman costras y las personas comienzan a sentirse mejor. Las costras pueden tardar una semana más en caer. Las personas son contagiosas desde los primeros síntomas parecidos a la gripe hasta que se caen las costras.

¿Qué debe hacer si cree que ha estado expuesto a la viruela del simio?

Este virus puede tardar de una a dos semanas en desarrollarse después de que alguien haya estado expuesto. Esas son buenas noticias porque significa que puede tomar medidas para evitar enfermedades después de la exposición. Hay vacunas y tratamientos antivirales disponibles. Puede recibir una vacuna contra la viruela del simio después de haber estado expuesto para detener o disminuir la gravedad de la enfermedad si la contrae. También hay pruebas disponibles, por lo que si usted o alguien que conoce cree que puede tener viruela del mono, es mejor hacerse la prueba. Si tiene el virus, aíslese de otras personas y mascotas.

¿Cómo es que ya hay una vacuna para la viruela del simio?

La viruela del mono no es un virus nuevo. Se descubrió por primera vez en humanos en 1970, aunque hasta hace poco, los casos se limitaban principalmente a África. El virus es similar a la viruela y la misma vacuna que protege contra la viruela se usa para proteger contra la viruela del mono. Si ha sido vacunado contra la viruela en el pasado, los CDC dicen que la vacuna proporciona alrededor del 85 % de protección contra la viruela del mono. La vacuna contra la varicela no ofrece ninguna protección.

¿Debo preocuparme por contraer la viruela del simio?

Si bien todos deben tomar precauciones para evitar desarrollar cualquier tipo de enfermedad, es probable que este virus no afecte al público en general de manera generalizada, incluso si es un gran titular en las noticias. Actualmente, el virus se está propagando principalmente entre hombres que tienen sexo con hombres, pero eso no significa que no pueda contraer el virus de otra manera. La viruela del mono es más contagiosa cuando una persona tiene síntomas evidentes y un sarpullido activo, así que evite el contacto cercano con cualquier persona que parezca tener síntomas relacionados con la viruela del mono. Si ha estado expuesto o tiene un alto riesgo de exposición, hable con su médico acerca de si debe vacunarse.

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Fecha de la última revisión: 27 de julio de 2022

Revisión editorial: Andrea Cohen, directora editorial, Baldwin Publishing, Inc. Editor de contacto

Revisión médica: Perry Pitkow, MD

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