Obtenga información sobre los síntomas, las pruebas de detección y la prevención para reducir el riesgo de este cáncer común

3 de noviembre.

cáncer de pulmón y de

El cáncer de pulmón es el segundo cáncer más común tanto en hombres como en mujeres. Desafortunadamente, a menudo no se detecta hasta las etapas posteriores de la enfermedad, cuando ya ha comenzado a causar estragos en su cuerpo; solo alrededor del 16% de los casos de cáncer de pulmón se detectan temprano.

Aunque los fumadores actuales y exfumadores corren mayor riesgo, cualquier persona puede contraer cáncer de pulmón. Por eso es importante conocer los signos de la enfermedad y hacerse una prueba de detección si reúne los requisitos para hacerlo. Esto puede hacer que sea más probable que el cáncer de pulmón se detecte en una etapa temprana si lo contrae, cuando es más tratable.

Los síntomas

Aunque los síntomas generalmente no aparecen en las primeras etapas, los síntomas más comunes cuando aparecen son:

  • Una tos persistente
  • Tos con sangre o saliva de color óxido
  • Dolor en el pecho que suele empeorar con la respiración profunda, toser o reír.
  • Ronquera
  • Pérdida de apetito o pérdida de peso inexplicable.
  • Falta de aliento o sibilancias
  • Sentirse cansado o débil.
  • Infecciones recurrentes como bronquitis y neumonía.

Si tiene alguno de estos síntomas, no espere a ver a un médico y pregunte acerca de hacerse un examen de detección de cáncer de pulmón. Cuanto antes se diagnostique el cáncer de pulmón, mayores serán las probabilidades de supervivencia a largo plazo después del diagnóstico.

Evaluación

Dado que los síntomas del cáncer de pulmón generalmente no aparecen temprano, la prueba de detección es la mejor manera de adelantarse a ellos. La prueba de detección recomendada es una tomografía computarizada de dosis baja (LDCT). La American Cancer Society® recomienda que las personas con alto riesgo de cáncer de pulmón se realicen este examen una vez al año.

Las personas de alto riesgo deben cumplir con todos los siguientes criterios para calificar para la detección:

  • Tener entre 50 y 80 años y gozar de buena salud.
  • Fuma actualmente o ha dejado de fumar en los últimos 15 años.
  • Tener al menos un historial de tabaquismo de 20 paquetes por año.

El historial de tabaquismo se determina multiplicando la cantidad de paquetes de cigarrillos fumados por día por la cantidad de años fumados. Por ejemplo, si fumó 1 paquete al día durante 20 años, calificaría para este examen.

Prevención

No es posible prevenir por completo el cáncer de pulmón, pero hay cosas que puede hacer para reducir su riesgo. Lo primero es mantenerse alejado de todos los productos de tabaco, incluidos los cigarrillos, los puros, las pipas y los cigarrillos electrónicos. Si actualmente fuma, nunca es demasiado tarde para dejar de hacerlo. Si no fuma, no empiece. También evite el humo de segunda mano. El tabaquismo es la principal causa prevenible de cáncer de pulmón, causando entre el 80 y el 90% de todas las muertes por cáncer de pulmón.

Además de no fumar, una dieta saludable con muchas frutas y verduras puede ayudar a reducir el riesgo. Hacer pruebas de radón en su casa y evitar posibles carcinógenos (agentes que causan cáncer) en el trabajo son otras formas de reducir potencialmente su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

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Fecha de la última revisión: 8 de septiembre de 2021

Revisión editorial: Andrea Cohen, directora editorial, Baldwin Publishing, Inc. Editor de contacto

Revisión médica: Perry Pitkow, MD

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